Verkkomainonnan tarkoitus on ohjata potentiaalisia asiakkaita verkkosivuille maksullisten mainosten avulla. Verkkomainontaa voi harjoittaa mm. hakukoneiden ja sosiaalisen median tarjoamissa puitteissa. Hakukoneiden mainonta eroaa sosiaalisen median mainonnasta siten, että mahdollinen asiakas hakee tietoa ja hakukone palauttaa haun mukaisen mainoksen. Sosiaalisen median mainostaminen lähtee liikkeelle liikkeelle kohderyhmästä ja palauttaa mainoksen käyttäjän aikajanalle.